Serabit el Khadim est un plateau situé à 850 m de haut entre les wadis Saweg et Bata.   C'est en creusant dans une mine de turquoise que Petrie découvrit en 1906 les premières inscriptions protosinaitiques.

A l'extrémité Est du plateau se dressent les restes du temple de Serabit el Khadim dédié initialement, sous la XII ème dynastie, au culte de la déesse Hathor, "maîtresse de la turquoise" et protectrice des mineurs.

Vinrent s'ajouter ensuite d'autres salles consacrées à Soped, seigneur du désert oriental, sûrement une divinité locale du Sinaï, et au dieu Ptah, le démiurge de Memphis, mais aussi des chapelles consacrées aux cultes des différents pharaons.

Le temple ne cessa ainsi de s'étendre vers l'Est sous le nouvel Empire jusqu'à l'époque ramesside, le dernier roi nommé étant Ramses VI.

Petrie démontra que mineurs sémites et égyptiens pratiquaient ensemble des rites cultuels dédiés a Hathor l'égyptienne (ou Ba'alat) et à Soped.

Il en déduisit que les mineurs sémites étaient des hommes libres et non des prisonniers ou des esclaves. Leur chef s'appelait " frère du prince de Retenou".

 
 
 
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